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인공지능이 의식을 가질 수 있는가

조회 수 771 추천 수 0 2017.09.05 23:56:31


의식이란 보통 깨어있는 상태를 말합니다. 주변의 세상을 인식하고 생각을 하며 거기에 반응을 보입니다. 로봇도 이와 비슷한 행동을 할 수 있습니다. 센서로 주변 상황을 감지하고 프로그래밍된 규칙에 따라 기계몸을 움직여 주변의 사물을 조작할 수 있습니다. 그렇다면 로봇도 의식을 가지고 있다고 말할 수 있을까요. 저는 의식을 판단할 수 있는 가장 중요한 요소는 바로 스스로를 인식할 수 있는 자의식이라 생각합니다.

 

 

 

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프랑스의 철학자 데카르트는 '나는 생각한다. 그러므로 나는 존재한다'라는 유명한 말을 했습니다. 세상에서 의심할 수 없는 단 한가지 진리는 생각하는 내가 존재한다는 사실이라는 것입니다. 마찬가지로 내가 생각하고 있다는 걸 인식할 수 있어야 진정한 의식이 존재한다고 믿습니다. 

 

 

 

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신경세포는 외부정보를 받아들이는 감각 뉴런, 받은 정보를 처리하여 행동을 결정하는 연합 뉴런, 결정된 행동을 근육에 전달하는 운동 뉴런으로 이루어져 있습니다. 곤충 같은 하등 동물은 연합 뉴런의 수가 10~100만개 이하로 적은 편입니다. 그래서 진화를 통해 DNA에서 신경세포의 구조가 미리 결정되어 있습니다.

 

하지만 고등 동물로 올라갈수록 뉴런의 수가 증가하고 인간의 경우 무려 1000억개의 뇌세포를 가지고 있습니다. 이 많은 구조를 유전자에 모두 저장할 수 없기 때문에 기본적인 뼈대의 정보만 담고 있습니다. 나머지는 경험을 통해 많이 사용한 뇌세포의 연결이 강화되고 나머지는 연결이 끊어지며 뇌의 구조가 결정됩니다.

 

 

 

뉴런의 개수가 적을 때에는 로봇과 마찬가지로 미리 정해진 방식으로만 행동을 합니다. 하지만 뇌세포의 수가 증가할수록 복잡도가 커지게 되고 어느 임계점을 넘는 순간 의식이 발현되는 것이 아닐까 생각합니다. 그리고 이런 단계에 이르렀을 경우 주변 환경만 받아들이는 것이 아니라 자기 자신의 존재 역시 인식하게 되고 보다 고차원적인 사고를 하게 됩니다.

 

사실 인간을 빼고는 다른 생명체가 의식을 가지고 있는지 확인할 방법이 없습니다. 뇌의 활동을 과학적으로 분석할 수는 있겠지만 그것이 의식의 증거인지는 알 수 없기 때문입니다. 하지만 침팬치와 같은 영장류와 개, 고양이 등의 일부 포유류는 의식이 가지고 있지 않을까 생각합니다.

 

 

 

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로봇이 의식을 갖기 위해서는 인간의 두뇌를 모방하는게 가장 좋은 방법일 수 있습니다. 현재 주목받고 있는 딥러닝 역시 뇌세포의 구조와 작동방식을 인공적으로 구현한 것입니다. 물론 아직까지 뇌가 어떻게 동작하는지 정확하게 알지 못합니다. 하지만 앞으로 연구를 통해 뇌의 원리에 대해서 더 많은 사실을 발견하고 이것은 인공지능을 만드는데 유용하게 사용될 것입니다.

 

또한 비행기가 새의 날개를 보고 만들었지만 다른 방식으로 동작하는 것처럼 인공지능이 꼭 사람의 뇌와 똑같을 필요는 없습니다. 지능을 구성하는 근본원리만 같으면 동일한 결과가 나올 것이고 인간과 유사한 인공지능이 탄생할 수 있습니다.

 

아직 인간과 같은 수준의 인공지능이 개발되는 것은 먼 미래의 일입니다. 레이 커즈와일은 '특이점이 온다'라는 책에서 그 시기를 2040년 이후로 예상하였지만 더 오랜 시간이 걸릴 수도 있습니다. 하지만 인간의 뇌를 탄소기반 물질의 전기적인 작용이라고 본다면 실리콘으로 이루어진 기계 역시 동일한 기능을 할 수도 있을 것입니다.

 

 

 

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문제는 인공지능이 발달할수록 사람들의 일자리가 줄어들고 더 나아가 인류의 생존에 큰 위협이 될 수도 있다는 것입니다. 그러나 과학의 발전은 억지로 막을 수 없다고 생각합니다. 독일이 핵폭탄을 개발한다는 소식을 듣고 미국은 맨하탄 프로젝트를 시작하였습니다. 결국 독일은 핵폭탄을 개발하지 못하고 항복을 했지만 미국은 많은 과학자들의 반대에도 불구하고 연구를 계속하였습니다. 그리고 개발에 성공하여 일본에 핵폭탄을 투하합니다. 그 이후로 핵에 대한 반대 여론이 높아졌지만 오히려 수소폭탄 등 더 위력적인 무기가 개발되었습니다.

 

마찬가지로 인공지능 역시 지금 당장 개발을 중단하는 것은 불가능합니다. 인공지능으로 이익을 얻는 집단이 존재하기 때문에 아무리 막으려고 해도 어떻게든 개발을 계속 이어나갈 것입니다. 우리가 할 수 있는 것은 최대한 긍정적인 방향으로 인공지능이 발전되도록 이끄는 것이라 생각합니다. 엘론 머스크나 빌 게이츠 처럼 인공지능의 위험성을 경고하고 인간의 통제하에 있을 수 있도록 조심스럽게 접근해야 합니다. 그래도 개인적인 호기심에서는 사람과 같은 의식을 가진 인공지능의 탄생을 죽기 전에 꼭 보고 싶습니다.

 


LegenDUST

2017.09.06 01:57:32
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자의식이 있다를 판단할때 동물들은 보통 거울을 보여주고 그 상이 자기 자신인지를 알 수 있는지를 보는 것 같더군요... 하지만 인공지능은 그런게 힘들 것 같습니다.

깊은바다

2017.09.06 11:07:22
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튜링 테스트에 통과할 정도로 복잡한 사고를 할 수 있다면 의식을 가지고 있지 않을까요.

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